25 de mayo de 2009

XKCD es terrible (gracias a sus lectores)

XKCD se ha ido poco a poco por la borda.

Hubo un tiempo en el que XKCD era ingenioso, divertido y original. Con mucho humor que era harto agradable para nerds de diferente tipo, inclinándose por el tipo de nerd que más comúnmente se inclina por webcomics: el ingeniero en sistemas computacionales. Incluso cuando el humor no era del todo obvio, habían chispas de creatividad que hacían atractivo leer a XKCD

"Aguien está equivocado en la Internet."

Desde hace un muy buen tiempo, eso ya no es así.

Actualmente, XKCD depende completamente de la carta de la empatía y de la experiencia vicaria para mantener a su audiencia contenta.

Si de repente me diera por contarles una historia de cuando tomé mucho en una fiesta e hice cosas de las que me arrepentí una vez estando sobrio, aunque visto en retrospectiva ahora me causa gracia. Con esto obtendría una respuesta positiva de varias personas no importando lo mala que sea esa historia. Es una situación común con la que más de una persona se sentiría identificada, si no soy ingenioso, divertido u original es completamente intrascendente, estoy ordeñando la carta de la empatía tanto como puedo.

En el caso de XKCD, las historias empáticas van orientadas a un tema común:
Ser un nerd hace que otras personas no te comprendan ni acepten.

Es tan difícil ser mejor que los demás

¿Quieren que les cuente cómo ser más inteligente que el resto de las personas que conozco me causa muchas incomodidades? ¿Y que al mismo tiempo me deja satisfecho al darme cuenta que disfruto de cosas que otras personas no pueden comprender? ¿Que no? No los culpo. Sin embargo, XKCD se trata de esto siempre.

Y a diferencia de la vida ordinaria, donde los nerds introvertidos son la minoría (la mayoría de la población humana es extrovertida), en el ancho mundo de la internet los nerds introvertidos reinan, concentrando toda la población que potencialmente estaría interesada en lo que XKCD ofrece.

No es necesario humor o habilidad con las palabras cuando tu audiencia considera algo maravilloso por el simple hecho de que sabe qué es. Cuando Randall Munroe (autor de XKCD) hace una referencia a algún lenguaje de programación, no necesita dotarla de nada distintivo. Su audiencia queda satisfecha con el hecho de que captó la referencia. Después de todo, se necesita de cierto tipo de conocimiento para captar la referencia, quedando implícito que se requiere también cierta inteligencia (lo cual es debatible) para ello. Eso basta.


Sí. Básicamente esto.

A través de empatizar en un nivel tan burdo es que Munroe mantiene una audiencia satisfecha. Recuerden, es una audiencia de nerds introvertidos. Que alguien exitoso y socialmente comparta un interés con ellos no es algo tan común. Es equivalente a descrubrir que Vin Diesel juega Dungeons and Dragons.

Esa es la parte de la experiencia vicaria.

Randall Munroe es un nerd introvertido, al igual que su audiencia. Es exitoso. Su webcomic le da suficiente ingreso como para vivir de él. Es socialmente aceptado. Está a punto de publicar una compilación de XKCD y fue entrevistado por el New York Times por motivo de ello.

Y el personaje principal de XKCD es el avatar de Randall Munroe.

¿Conocen la euforia que produce ver cómo tu equipo deportivo favorito gana un campeonato? Tu no eres directamente partícipe de esa victoria, sin embargo experimentas júbilo como si así hubiera sido. Estás identificado emocionalmente con ese equipo, depositando tu energía y expectativas en él.

En XKCD ocurre lo mismo. Sólo que el “equipo” es el Randall Munroe y su avatar.

¡Cuando el avatar de Munroe aparece realizando cunnilingus es como si fueras parte de la acción!

Justo lo que quería ver.

No. En serio. ¿Debo recordarles que la población objetivo de XKCD son nerd introvertidos? Lo que Munroe vive o pretende vivir a través de XKCD definitivamente es experimentado vicariamente por sus lectores que ya han sido puestos a sumisión por la carta de empatía arriba mencionada.

Lo cual no tiene nada de malo, desde luego. Después de todo, ya mencioné un ejemplo de experiencia vicaria en la que muchos participamos (incluido yo mismo. Go Titans!). Sólo que XKCD lo hace de una manera perezosa. Al menos los equipos deportivos se esfuerzan un poco por desquitar su paga. Randal Munroe dibuja monitos que un niño de 5 años puede dibujar, a pesar de que ha demostrado que es capaz de más.

Un barril y un oceano muy bien dibujados.

XKCD ha llegado a un punto en el que prefiero leer KXCD sucks a leer el webcomic que critica.

Lo curioso es que los lectores de XKCD, tan ufanos de la inteligencia de la que se dicen poseedores y de oponerse a las normas establecidas por las mayorías, se conforman con un webcomic que sólo les da exactamente lo que quieren sin nunca atreverse a más.

Se contentan con que ser aceptados y eso, visto de cerca, es algo muy triste.

17 de mayo de 2009

Geeksilvania: Abril-Mayo

Ha llegado la hora nuevamente.

What up, what up!

Es momento de que estén al tanto de las novedades, bastante abundantes, que hemos tenido Dream Weaver y yo este mes en Geeksilvania.

Anime y Manga

Akira
  • “...Akira es un parteaguas en la historia del anime en el occidente.” Dream Weaver nos cuenta sobre una película imprescindible para cualquiera que esté interesado en la animación Japonesa.
Cowboy Bebop
  • Dream Weaver le da una amplia reseña a un Anime clásico, lleno de Jazz, aventuras en el espacio y personajes con mucho estilo.
Comics

Green Lantern Corps #36, Secret Six #9
  • Dos de los mejores títulos publicados actualmente. Green Lantern Corps sigue siendo emocionante a más no poder y Secret Six tiene al Robin más perturbador que se puedan imaginar.
Dark Tower: The Fall of Gilead #1
  • Salido del mundo creado por Stephen King, comenzamos el relato de la caída de Gilead y el paso de la niñez al mundo adulto de Roland Deschain.
Ultimate Spider-man #132, Captain Britain and MI-13 #13
  • Captain Britain lucha acompañado de Blade contra los vampiros de Drácula, que tiene su base de operaciones en la luna.
Flash Rebirth #2, Invincible Iron Man #13
  • El regreso de Barry Allen y a Tony Stark lo cazan como a un animal.
Power Girl #1, Amazing Spider-man #593
  • ¿Un título de cómic con una protagonista femenina? Es más probable de lo que crees.
Blackest Night #0
  • Prologo al crossover de DC para este verano. Será colorido.
Wonder Woman #31, Green Lantern #40
  • Wonder Woman demuestra porqué es la heroína más respetada del mundo y el Agente Naranja se agrega al arcoiris espacial de Green Lantern.
Dark Avengers #4, Runaways #9
  • Lean cómo me quejo de Brian M. Bendis y cómo la inmensa calidad de Runaways los hace todo mejor.
Final Crisis: Legion of 3 Worlds #4
  • Final Crisis ya terminó pero el mejor cómic ligado a ese crossover continúa.
Invincible #61
  • Posiblemente el mejor cómic de superhéroes actualmente, este y cualquier mes del año.
Amazing Spider-Man #592, Incredible Hercules #128
  • Si pudiera ser amigo de un personaje de Marvel, sería de Hércules.
Supergirl #40, Ghost Rider #34
  • La identidad de Superwoman es revelada y el Ghost Rider lucha contra un trailero infernal.
Detective Comics #853
  • Neil Gaiman (Sandman, Coraline) nos cuenta la última aventura de Batman al hacernos presentes del funeral del caballero de la noche.
Green Lantern Corps #35, Tiny Titans #15
  • Green Lantern Corps es aventuras garantizadas y Tiny Titans es tan adorable que no podrás con ello.
Amazing Spider-man #591
  • Los escritores de Spider-man se encuentran en un callejón si salida argumental. ¿Cómo lo resolverán? No satisfactoriamente.
¡Eso es todo por el momento!

Si tienen sugerencias, peticiones, cartas al editor, haikus geeks y demás, no duden en dejar sus comentarios. Por allí tengo pendiente darle una buena revisada a Ultimate Spider-man que me pidieron la última vez.

Recuerden, ser geek te permite usar tu creatividad de modos inesperados, como la siguiente canción, que usa la melodía de un juego de Megaman del NES y habla de Ultraman.



¡Hasta la próxima!


13 de mayo de 2009

Forward this

Todos los días circulan en Internet una cantidad gigantesca de correos electrónicos que son reenviados de usuario a usuario. Forwards, como tan cariñosamente les dicen unos. Correo basura, como son llamados por los más sensatos.

Allí viene de todo. Siendo especialmente épicos los forwards que te dicen que el Red Bull te da tumores en el cerebro, que la margarina es plástico o que tomar agua fría después de una comida te puede dar cáncer. ¡En serio!

Por supuesto, también están los que dicen Barack Obama es musulmán, que el 11 de Septiembre fue orquestado por el Priorato de Zión y que la Influenza fue creada para que los turistas ya no visitaran Cancún.

Te preguntarás "¿Quién se cree estás cosas? " Oh, mucha gente. Incluso temo que estés pensando, "Pues yo sé que algo de verdad hay en eso." Si ese es el caso, permíteme informarte que sufres de algo de lo siguiente:

a) Eres ignorante.
Suena feo, pero simplemente no sabes cómo manejar la información que te llega. No te preocupes, eso es fácil de solucionar, sólo tienes que aprender y eso cualquier persona lo puede hacer. No hay nada de malo en admitir ignorancia, es el primer paso para aprender.

b) Eres estúpido.
Si sabes cómo comprobar información y no lo haces, sufres de un caso de estupidez común. Si no le has dado todo tu dinero a un "príncipe en Nigeria" es porque no sabes hablar inglés. Como este simpático canadiense que perdió todo su dinero. Tristemente, la estupidez no es curable. Sucks to be you.

c) ¡Bienvenido a la Internet!
La Internet es un mundo mágico y misterioso. Contrario a lo que pudieses haber escuchado, el 90% de lo que existe en internet es basura. Hagas lo que hagas, no le des click aquí, si lo haces, el encanto del Internet se te puede ir inmediatamente. Pero, por otra parte, ya estarás listo para lo que se te ponga enfrente.

Y allí está. Tenía que sacar esto de mi pecho.

2 de mayo de 2009

Influenza y desconfianza: La pareja del momento

Influenza, ¿eh?

Ese ha sido el tema principal de las noticias durante la última semana y media. No puedes escapar a ello, a donde vayas de eso se habla. Y como siempre que hay un tema de interés, nace el nunca sustentado comentario:
“Es para distraernos”

No importa lo que sea.
  • ¿La Academia? Para distraernos.
  • ¿Final de temporada de Lost? Para distraernos.
  • ¿Concierto de Metallica? Para distraernos.
  • ¿Invasión extraterrestre? Para distraernos.
  • ¿Crisis económica? Para distraernos.
  • ¿Virus potencialmente mortal? Para distraernos.
  • ¿Aparición irrefutable de Dios en los cielos de todo el mundo, lluvia de fuego y sangre, jinetes del Apocalipsis cabalgando por el mundo, plagas y el final inminente de la humanidad como la conocemos? OBVIAMENTE para distraernos.

"Es una cortina de humo."

Admítelo. Conoces a un tipo así. El tipo de persona que puede tener el cañón de una pistola en la frente y un tipo al frente amezándolo con “tronarle la puta cabeza de un pinche plomazo” si no entrega su cartera, y te dirá “¡Esto es sólo una cortina de humo! Ellos no quieren que me entere”.

Tú, temiendo que una vez que conviertan la cabeza de tu paranóico amigo en una piñata de sesos, continúen con la tuya, preguntas:
- Pero Guadomiro. ¿De que chingados te pueden querer distraer en este momento?
- No sé. Pero tu espérate, ya veras que tenía razón cuando esto acabe.

Milagrosamente sobrevives a la experiencia gracias a un vigilante enmascarado y con gabardina que se hace llamar a sí mismo “Roscas”. Llegas a tu casa a cambiarte de pantalones, y en lo que se lavan los que tenías puestos, aprovechas para revisar tu e-mail.



Así es. Lo primero que está en tu buzón es un forward de tu amigo Guadomiro.
“FWD: LEELO!!!!11 LA VERDAD SOBRE LOS ASALTOS A MANO ARMADA!1!!!!!1”

Admítelo. Conoces a un tipo así. O eres un tipo así.

Si ya sé que están pensando:
“Por supuesto que soy un desconfiado. ¡Hay razones de sobra para serlo! Tan sólo analiza la historia de

¡Así es! Ser desconfiados es un rasgo muy humano y para nada exclusivo de los habitantes de ningún país. En este mismo momentos lo habitantes de todos lo países del mundo donde se sospecha hay influenza están elaborando sus propias teorías de conspiración.

Por ejemplo, en Estados Unidos los demócratas dicen que un engaño para desacreditar a Obama, los republicanos dicen que es un engaño orquestado por Obama, y los libertarianos dicen que es un engaño de todo mundo para quitarles sus propiedades.


"¡Vienen por miiiiii!"
En fin.

Es nuestro “detector de tarugadas”. Es esto lo que evita que compremos habichuelas mágicas con el dinero de la renta y nos permite actuar con precaución.

Esperamos a tener evidencia antes de creer. Pero no cualquier tipo de evidencia, sino evidencia que sea congruente con lo que consideramos como veraz de antemano. Formamos estos criterios de veracidad, generalmente, a través de la experiencia directa, o a través de información que nos ha sido presentada por fuentes que hemos considerado como veraces.

De allí que le creas lo que sea a tu periodista favorito, pero no a uno que no te simpatiza.

Al igual que todos los mecanismo cognitivos con los que cuenta el humano, el umbral a partir del que empieza a actuar depende de las características de cada individuo, heredadas y aprendidas.

Sí, ya sé. Normalmente aquí pondría las fuentes de donde saqué esa información pero:
  1. He estado muy picado en Twitter.
  2. He estado muy picado leyendo noticias de todo el mundo sobre la influenza (bendito internet).
  3. De todos modos nunca le pican a los enlaces.
Sí. No confio en que lean las fuentes.