25 de abril de 2009

Esto me hace feliz: La luz de las estrellas

La luz se mueve a una velocidad de 300, 000 kilómetros por segundo, aproximadamente.

Coloquialmente, eso equivale a darle la vuelta a la tierra diez veces en un segundo.

Para comprender la magnitud de esta velocidad, imaginen todo el recorrido desde un punto del ecuador, a lo largo de toda la circunferencia de la tierra, hasta llegar de nuevo al mismo punto.

Imaginen pasar por encima de cientos y cientos de kilómetros de agua al atravesar el Oceánico Pacífico, mirar al frente, y no ver más el agua y el horizonte. Imaginen pasar por encima América del Sur para después llegar al Océano Atlántico y África. Imaginen su recorrido por sobre el Océano Atlántico y los archipiélagos de Asia y Oceanía.

Esa distancia la cubre la luz 10 veces en un segundo.



Es así que la luz tarda 8 minutos y un tercio en llegar desde el Sol hasta la Tierra.

Para llegar desde la estrella Alfa Centauri hasta el Sol, la luz tarda 4 años y 109 días. Alfa Centauri es la estrella más cercana al sistema solar en el universo.

Dicho en otras palabras, Alfa Centauri se encuentra a 4.3 años luz del Sol. Un año luz es algo así, muy aproximadamente, como 9 billones 460 mil millones de kilómetros.



Betelgeuse, una de las estrellas más brillantes de la constelación de Orión, se encuentra a 600 años luz del Sol.

La luz de Betelgeuse que vemos hoy en día comenzó su viaje a través del espacio hace 600 años. Antes de que Cristobal Colón llegará a América, antes de la invención de la imprenta, cuando estaba iniciando el Renacimiento en Europa.

Al final de ese viaje de siglos que ha abarcado cientos de miles de millones de kilómetros, lo que vemos es un punto luminoso y titilante en el cielo nocturno.



Intenten imaginar esas distancias.

Así de inmenso es el universo.

Cada que veo la luz de una estrella recuerdo el espacio gigantesco, más allá de lo que puedo imaginar. Es una sensación de humildad ante la extensión del universo que me rodea.

Que por mucho que haga o deje de hacer, no dejaré de ser más que una punto diminuto en el universo. Y que de todos modos, lo que haga o deje de hacer cambia afecta las vidas de las personas que tengo cerco.

Esto me hace feliz.




Escuchando...
Deepsky - Stargazer (Radio Edit)

17 de abril de 2009

Y entonces, morir

Hace un par de semanas que murió mi abuela materna y la semana pasada mi familia se hizo a la idea de que ya no veremos de nuevo a uno de nuestros perros.

Por una parte, mi abuela es familia.

Viví con ella algún tiempo cuando era muy pequeño, antes de aprender a hablar. Si soy estricto, la primera palabra que dije fue el nombre de mi abuela.

Fuera de las obligatorias reuniones familiares de las que es más fácil escaparte conforme avanzas en edad, no tenía mucho contacto con mi abuela. También contribuyó que mi abuela tenía un carácter rencoroso y era propensa a la envidia, lo que fue siempre razón de numerosos desacuerdos con mi padre.

Fieles a la tradición, suegra y yerno no se caían nada bien. Sólo les faltaba un tema musical de duelo cada que se veían fijamente a los ojos.

Sin embargo, nunca le tuve mucho cariño a mi abuela.

Por otra parte. Nuestro perro era mi mascota.

Originalmente era la mascota de nuestra vecina loca, pero dadas sus escasas capacidades para cuidarse a si misma, era mucho pedir que fuera capaz de cuidar a un perro.

Siempre que regresaba a mi casa, ya fuera de la escuela, de visitar a mis amigos o de algún viaje, mi perro me recibía y jugaba un rato con él. También me acompañaba cuando salía a correr o caminar.

Ha sido la mascota a la que más he querido.

Pero, por triste que todo esto suene (y lo es), es parte de la vida. Tarde o temprano, todo lo que está vivo morirá y no hay escape a ello. Vamos, nos lo enseño el Rey León con una canción de Elton John. Más claro no podría estar.

Y también sé que moriré. Ya saben, porque estoy vivo y todo eso. Parte las letras pequeñas en el contrato que firmas antes de que te den tu licencia para estar vivo, hundido entre clausulas que nunca entran en efecto.

Y estoy perfectamente conforme con eso.

Vivir estando consciente de que moriré es lo que más tranquilidad me han dado y que más me han permitido ser feliz. Enseñanzas del budismo, por si alguien tiene curiosidad.

No sé que tanto sentido tenga para quien esté leyendo esto. Me imagino que si alguien hace unos 5 años se me hubiera acercado y me hubiera dicho, "saber que morirás te ayuda a ser feliz" mi primera reacción habría sido decir "¿Porqué diablos me molesto en salir a la calle?".

Pero, nunca se sabe.

Así que cerremos esto con un poco de música. Esta canción la he estado escuchando hasta cansarme. Me pone de excelente humor y eso hay que compartirlo.






12 de abril de 2009

¿Qué hay de nuevo en Geeksilvania?

Mucho en realidad.


'Sup, homies.

Dream Weaver y yo hemos estado ocupados dándole una manita de gato a Geeksilvania, así que ahora contamos con %500 más color verde para beneplácito de todo mundo.

Por supuesto, también tenemos saludables cantidades de contenido nuevo:

Comics, opinión y cine

Mujeres vs Marvel
  • ¿Saben porque hay tan pocas lectoras de cómics? Por ideas como Marvel Divas.
    Dream Weaver: "Si los machistas de la industria del cómic pensaron que iban a contentar a las mujeres con esto, creo que prefiero los juegos previos de 2 minutos y los ronquidos del final, cuando menos ya me lo esperaba."
Watchmen: Los Vigilantes
  • Zack Snyder se puede comer mis polainas.
Manga y Anime

Samurai Champloo
  • Samurais, Japón Medieval, Hip Hop y la dirección de Shinichiro Watanabe (Cowboy Bebop). Conozcan más de este excelente Anime.
Elfen Lied
  • "Intenten esto: Pónganse a ver el anime en compañía de sus amigos y por cada vez que alguien resulte brutalmente asesinado tomen un trago de sus bebida alcohólica favorita".
Cómics

Secret Six #8, Booster Gold #19
  • Humor negro, viajes en el tiempo y Ragdoll en dos de los mejores cómics publicados actualmente.
Batman: Battle for the Cowl #2, Green Lantern #39
  •  ¿Quién será el nuevo Batman? ¿Podrá Green Lantern ser más descabellado que en el número anterior?
Amazing Spider-Man #590, Invincible Iron Man #12
  • La identidad secreta de Spider-man le causa problemas de confianza a sus amigos. Tony Stark es perseguido por sus errores del pasado. Sí. Nada nunca cambia en Marvel.
Flash Rebirth #1
  • El regreso de Barry Allen.
Teen Titans #69, Teen Titans Annual #1
  • Yo sólo quiero leer más con Jaime Reyes. ¿Es eso mucho pedir?
Invincible #60, Incredible Hercules #127, Amazing Spider-man #589
  •  ¿Invincible contra Witchblade? Es más probable de lo que crees. Mientras tanto, Hercules es 50 veces más interesante que Spider-man, incluso en los números flojos.
Dark Avengers #3, Amazing Spider-man #588
  •  Brian M. Bendis escribió algo que me gustó. Eso es memorable.
Ghost Rider #33
  •  Ghost Rider con una Tommy Gun y vehiculos con ruedas en llamas hasta donde te alcance la vista.


Y recuerde, no hay vergüenza en ser fan del anime, manga y cómics.

La vengüenza la monopolizan los fans de Twilight:


4 de abril de 2009

Samples: Hip-Hop y Dance se encuentran

El sampleo es parte integral de la estética del Hip Hop.

Desde Sugarhill Gang sampleando Good Times de Chic en Rapper's Relight, la primera canción popular de Hip Hop de la historia, hasta Shakira y Wyclef Jean Sampleando Amores como el nuestro de Jerry Rivera en Hips Don't Lie (sí, cuenta).

También tenemos discos como Entroducing... de DJ Shadow que están compuesto completamente de material sampleado.

DJ Shadow - Organ Donor



Es todo un asunto cultural. Tomar una pieza musical usarla en un contexto completamente diferente es el equivalente a una orquesta tocando el tema de Super Mario Bros., o un mariachi tocando Beat It de Michael Jackson.

Todos conocemos que MC Hammer sampleó Super Freak de Rick James para U Can't Touch This y que le da crédito a James como co-autor de la canción.

También todos sabemos que Vanilla Ice sampló Under Pressure de Queen con David Bowie en Ice Ice Baby y afirmaba que su canción era completamente diferente.

Esas son dos de la maneras en las que se puede abordar el sampleo. Aceptando que se esta haciendo una especie de homenaje al autor de la pieza original, o ser un descarado vividor.

Así, han habido samples de todo tipo de artistas. Kashmir de Led Zepellin en Come With Me de Puff Daddy, Rock the Casbah de The Clash en Will 2K de Will Smith, Khoshara de Baligh Hamdi en Big Pimpin' de Jaz-Z.

Pero no esperaba que usaran samples de música dance y house.

Empecemos con Kanye West,que ha hecho una carrera sampleando a todo mundo. Desde Chaka Khan (Through the Wire)  hasta Ray Charles (Golddigger) , y ahora Daft Punk.

Stronger


Pero seguro esa ya la conocían.

¿Qué tal Whiz Khalifa sampleando Better Off Alone de Alice Deejay en Say Yeah?

Say Yeah



Y Flo Rida sampleando Blue (Da Ba Dee) de Eiffel 65 en Sugar.


Si conocen más, háganmelo saber.